合伙关系解除后的竞业限制效力

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2020-11-27 | 来源:法制现场

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【案情】

  顾某某与陆某某系合伙关系,2017年至2019年合伙从事挂机、割草机设备的生意。合伙关系解除后经结算,2020年1月23日陆某某出具欠条一份给顾某某,内容为“欠顾某某货款捌万元整,备注:顾某某同意2020年1月到2021年1月不再经营挂机割草机行业,在农历正月十六把顾某某采购的钢管材料全部过给陆某某,货款加欠款当面结清,留3万元给陆某某作为承诺金,如跟我合作经营,3万元于10月1日前结给顾某某”。在上述欠条出具后,顾某某继续从事挂机相关设备的经营业务。因陆某某未能及时偿还欠款,顾某某诉至法院要求其偿还8万元及逾期利息,陆某某则辩称因顾某某违反竞业限制在先,8万元可不予返还。

  【评析】

  从原、被告的诉辩意见可以看出,原告要求被告给付8万元的欠款,并认为被告存在违约行为,被告则辩称8万元是竞业限制金,原告已经违反了竞业限制条款,不应当返还该笔款项。

  就本案的争议焦点问题,归纳如下几点:

  1.2020年1月23日签订的“欠条”的效力问题。原、被告合伙从事挂机、割草机设备的经营业务,因解除合伙关系而结欠原告欠款,有原告出具的“欠条”为凭,该“欠条”是双方合伙关系解除后经结算被告尚欠原告的退伙款,欠条中的内容是双方真实意思表示,不违反法律和强制性的法律规定,故应当予以认定。

  2.顾某某是否违反了竞业限制的条款。庭审中,顾某某称约定在欠条出具后的2020年不再从事这个行业,如果从事这个行业就不要3万元,与“欠条”内容载明“留3万元给陆某某作为承诺金”约定一致,但从微信聊天记录及发货单可以认定顾某某还从事相关行业经营,已经违反了欠条中规定的竞业限制条款,违反了竞业限制约定的事项。

  3.陆某某是否存在违约行为。顾某某认为陆某某存在违约行为,故其也不履行合同义务。本案中,双方约定期限支付欠款5万元并将顾某某的钢管全部转让给陆某某,未约定具体数量、价格、规格,因疫情双方未能于正月十六就钢管进行交接。后双方重新约定钢管商谈时间,但未能就钢管交易达成一致意见,各自就未达成交易的理由不一,陆某某也表示愿意接收货物,故顾某某认为陆某某存在违约行为,缺乏事实和法律依据,故不予采信。

  综上,顾某某违反约定承诺,从事挂机相关行业经营,承诺金3万元应按约定予以扣减。陆某某应给付顾某某欠款本金5万元及利息。

  竞业限制是指用人单位和知悉本单位商业秘密或者其他对本单位经营有重大影响的劳动者,在终止或解除劳动合同后的一定期限内,不得再生产同类产品、经营同类业务或有其他竞争关系的用人单位任职,也不得自己生产与原单位有竞争关系的同类产品或经营同类业务。限制时间由当事人事先约定,但不得超过两年。竞业限制条款在劳动合同中为延迟生效条款,也就是劳动合同的其他条款法律约束力终结后,该条款开始生效。笔者认为,竞业限制条款不仅适用于劳动合同中,在合伙关系中同样适用。《合伙企业法》第三十二条规定:“合伙人不得自营或者同他人合作经营与本合伙企业相竞争的业务。除合伙协议另有约定或者经全体合伙人一致同意外,合伙人不得同本合伙企业进行交易。合伙人不得从事损害本合伙企业利益的活动。”本案中,原、被告在合伙关系解除后,双方约定的为期一年的竞业限制条款即生效,在此期限内,原告违约在先,理应受到约束,3万元竞业限制金被告可不予返还。


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